Wird die Kirche durch Steuern unterstützt?

Wird die Kirche durch Steuern unterstützt?

Die Frage “Wird die Kirche durch Steuern unterstützt?” hat eine komplexe Antwort. In diesem Artikel werden der Steuerstatus der Kirche und die Beziehungen zwischen Staat und Kirchen erörtert. Außerdem wird auf die Pfarrbesoldung und die Beiträge der katholischen Kirche eingegangen. Diese steuerfinanzierten Leistungen sind zwar nicht dazu bestimmt, die Kirche direkt zu unterstützen, aber sie unterstützen indirekt ihre karitativen Aktivitäten.

Religion

In einer kürzlich durchgeführten Umfrage untersuchte das Pew Research Center die Einstellung der Öffentlichkeit zur Kirchensteuer in mehreren westeuropäischen Ländern. Sie befragten Deutsche, Schweden und andere zu ihrer Meinung zu diesem Thema. Das Forschungsteam befragte nationale repräsentative Gruppen von Menschen per Telefon. Die Ergebnisse zeigen einen auffälligen Unterschied zwischen den Ländern. Die überwiegende Mehrheit der Befragten in Österreich gibt an, keine Kirchensteuer zu zahlen, während fast ein Drittel der Menschen in Dänemark sagt, dass sie es tun.

Ein erheblicher Prozentsatz der Nichtchristen in Westeuropa zahlt Kirchensteuern, wobei der Prozentsatz je nach Land variiert. In den meisten Ländern zahlt jedoch die Mehrheit der Christen Kirchensteuern. Dennoch bleibt die Frage bestehen: Sollte die Kirche durch Steuern unterstützt werden? Es ist klar, dass die Menschen in Westeuropa viele Bedenken gegenüber der Kirche haben. Trotz dieser Bedenken sind viele Menschen geneigt, weiterhin Kirchensteuern zu zahlen.

Während die Kirchensteuer ein notwendiger Bestandteil des kirchlichen Lebens ist, hat sie auch zu einer Reihe von Herausforderungen für die Kirche geführt. Im 19. Jahrhundert begannen die wirtschaftlichen Veränderungen, die Autorität der Kirchen zu untergraben. Infolgedessen begannen viele Länder, Kirchensteuergesetze einzuführen. So unterzeichnete Spanien beispielsweise Abkommen mit dem Vatikan, die die Privilegien der Kirche einschränkten.

Es ist zwar wichtig, die Steuerbefreiung der Kirche zu schützen, aber es ist auch wichtig zu wissen, dass die Regierung sie auch dazu benutzen kann, die Kirche zu manipulieren. Wenn die Kirche sich nämlich weigern würde, ihre Steuern zu zahlen, würde die Regierung die Kirche schließen. Die Bundesregierung würde die Kirche wahrscheinlich schließen, was das Letzte wäre, was man sich wünschen würde. Aber was ist mit dem Auftrag der Kirche?

Der föderale Johnson-Zusatz verbietet es den Kirchen, politische Themen von der Kanzel aus zu diskutieren, aber er erlaubt der Regierung, Kirchen zu besteuern. Die Steuerbehörde behält sich jedoch das Recht vor, Kirchen zu bestrafen, wenn sie gegen den Johnson-Amendment verstoßen.

Staatliche Unterstützung

Die Regierung unterstützt die Kirche in Schweden durch jährliche staatliche Zuschüsse für die Erhaltung des kulturellen Erbes. Diese Zuschüsse machen einen großen Prozentsatz des Gesamthaushalts des Landes für die Erhaltung des kulturellen Erbes aus. Einige Konfessionen, wie z. B. die Presbyterianer, haben jedoch ihre Unterstützung für diese Politik zurückgezogen. Sie befürchteten eine Einmischung der Regierung in ihre eigenen religiösen Angelegenheiten.

Die schwedische Kirche hat historisch gesehen eine starke lokale Identifikation mit den Pfarrkirchen, und dies ist ein Hauptargument für die Beibehaltung des gesetzlichen Schutzes für Kirchengebäude aus der Zeit vor 1940. Diese Verbindung zwischen der Kirche und ihren Gemeinden war auch ein wichtiges Thema in den Diskussionen über das Verhältnis zwischen Kirche und Staat. Dies hat die schwedische Regierung veranlasst, Änderungen an der Kirchenpolitik des Landes vorzunehmen.

Die Befreiung von der Grundsteuer ist eine weitere Form der staatlichen Unterstützung für die Kirche. Wenn die Kirchen Grundsteuern zahlen müssten, würden viele von ihnen ihre Tätigkeit aufgeben und in Konkurs gehen. Diese Spenden helfen den Kirchen, Programme und Dienste zu entwickeln, die die Gemeinschaft und ihre derzeitigen Mitglieder erreichen. Außerdem kann die Kirche, wenn sie von der Grundsteuer befreit ist, diese in ihren Jahreshaushalt aufnehmen.

Pfarrbesoldung

Die Pfarrbesoldung wird an Geistliche als eine Form der Entschädigung gezahlt. Sie kann in Form einer direkten Zahlung oder als Sachleistung erfolgen. Die Höhe der Zulage richtet sich nach dem marktüblichen Mietwert der Wohnung. Die Höhe der Zulage darf den Betrag der jährlichen RPB-Bezüge des Pfarrers nicht übersteigen.

Der Wohnkostenzuschuss wird an Pfarrerinnen und Pfarrer gezahlt, die in einem kircheneigenen Pfarrhaus wohnen. Mit dem Wohngeld können Versorgungsleistungen, Reparaturen, Einrichtungsgegenstände und andere Kosten, die mit dem Betrieb einer Wohnung verbunden sind, bezahlt werden. Das Wohngeld kann auch die Grundkosten für Hypotheken und Miete abdecken. Es ist wichtig zu wissen, dass dieses Wohngeld nicht bei der Steuer für selbständige Erwerbstätigkeit absetzbar ist.

Die Pfarrzulage ist eine jährliche Zahlung, die eine Kirche an einen Pfarrer leistet. Diese Zahlung gilt für den Pfarrer nicht als steuerpflichtiges Einkommen. Sie kann einen erheblichen Steuervorteil für Geistliche darstellen. Neben der Bereitstellung von Wohnraum deckt die Zulage auch einen Teil der Unterhaltskosten des Pfarrers ab.

Steuervorteile können auch durch die Nutzung der Grundsteuer für den Hauptwohnsitz des Geistlichen erzielt werden. Darüber hinaus sind die Gebühren für die Wohnungseigentümergemeinschaft am Hauptwohnsitz des Geistlichen von der Einkommensteuer befreit. Andere Ausgaben, die abzugsfähig sein können, sind Garagen- und Versorgungskosten. Es gibt jedoch Grenzen für diese Abzüge.

Geistliche, die im Laufe des Jahres umziehen, können auch eine Wohnungsbeihilfe in Anspruch nehmen. Die Höhe des Zuschusses kann nach oben oder unten korrigiert werden, solange der Kirchenvorstand den Umzug genehmigt. Der IRS verlangt jedoch, dass der Wohngeldzuschuss prospektiv genehmigt wird.

Beiträge an die katholische Kirche

Die italienische Regierung hat kürzlich ihre neuesten Daten zu den steuerlich geförderten Beiträgen an organisierte Religionen veröffentlicht, und die katholische Kirche hat dabei die Nase vorn. Im Steuerjahr 2017 hat die katholische Kirche fast 1 Milliarde Dollar an Steuereinnahmen erzielt. Das ist eine sehr sichtbare Einnahmequelle, aber nicht die einzige. Nach Angaben von Buchhaltern des Vatikans gehen 0,8 Prozent der Einkommensteuereinnahmen an organisierte Religionen und ein staatliches Sozialhilfeprogramm. Dennoch wird ein erheblicher Teil dieser Gelder an die katholische Kirche umgeleitet.

Tatsache ist, dass Menschen, die bereit sind, Steuern an die Kirche zu zahlen, eher in die Kirche gehen, beten und an Gott glauben. Dies gilt nicht unbedingt für Menschen, die keine Christen sind, oder sogar für Angehörige anderer Religionen. In Dänemark beispielsweise gibt ein Fünftel der Steuerzahler an, keiner Religion anzugehören, während sich in Schweden fast ein Drittel der Steuerzahler als nicht-religiös bezeichnet.

Sollte die Steuerbefreiung jedoch aufgehoben werden, könnte die katholische Kirche in ihrer karitativen Arbeit einen empfindlichen Rückschlag erleiden. Dies würde die Kirche wahrscheinlich dazu zwingen, einen konservativeren Gottesdienststil und einen weniger aggressiven Ansatz für die Evangelisierung zu wählen. Die Kirche ist eine der reichsten Organisationen der Welt. Sie könnte jedoch mehr Rechenschaftspflicht gebrauchen, da sie das Formular 990, den für gemeinnützige Organisationen vorgeschriebenen Jahresbericht, nicht einreicht.

Obwohl der erste Verfassungszusatz die Religionsfreiheit schützt, hat das Finanzamt bei den Kirchen lange Zeit die Hände in den Schoß gelegt. Organisationen, die die Voraussetzungen für eine Steuerbefreiung erfüllen, müssen weder das Formular 990 noch das Formular 990-EZ einreichen, und der IRS stellt ein Bestimmungsschreiben aus, das besagt, dass die Beiträge steuerlich absetzbar sind.

Einfluss humanistischer Gruppen

In einem aktuellen Rechtsstreit wird die Gültigkeit der Steuerbefreiungen der Kirche und die Rolle humanistischer Gruppen in Frage gestellt. Der Fall betrifft die Steuerbefreiungen der Kirche und die Humanist Society of Greater Phoenix, eine säkulare humanistische Gruppe. Die HSG hat erfolgreich dafür gekämpft, dass ihre Mitglieder trotz ihrer nicht-theistischen Überzeugungen von der Grundsteuer befreit werden. Ursprünglich war die HSG als religiöse Organisation anerkannt, doch 1994 wurde sie säkular und begann, sich auf humanistische Anliegen zu konzentrieren. Die Klage wurde von der Freedom From Religion Foundation eingereicht.

Humanistische Gruppen haben auch die Steuerbefreiung der Kirche kritisiert. Diese Gruppen wollen jedoch nicht, dass der Staat die Religion reguliert. Obwohl die Regierung die Befugnis hat, Einkommen zu besteuern, kann sie sich nicht aussuchen, welche Organisationen sie besteuert. Hinzu kommt, dass einige religiöse Gruppen räuberisch handeln. Der jüngste Enthüllungsbericht von John Oliver hat einige missbräuchliche Praktiken von Kirchen aufgedeckt. Es ist zwar vernünftig, religiöse Organisationen zu regulieren, aber es ist nicht vernünftig, die Regierung zu zwingen, nur Kirchen zu besteuern.

Im Gegensatz dazu wächst der Prozentsatz der religiösen “Neinsager” in Westeuropa. Der Anteil dieser Menschen, die Kirchensteuer zahlen, variiert von Land zu Land. In Finnland z. B. zahlen Menschen mit geringem Einkommen eher Kirchensteuer als Menschen mit höherem Einkommen. In anderen Ländern, wie z. B. Deutschland und Österreich, gibt es erhebliche Unterschiede.

In Deutschland ziehen einige humanistische Gruppen die Kirchensteuer ein. Auch viele jüdische Gruppen ziehen diese Steuer ein. Im Gegensatz dazu nutzen die meisten muslimischen Organisationen diese Steuer nicht. Einige deutsche Politiker befürworten jedoch die Einführung einer neuen Steuer für Moscheen und andere religiöse Organisationen, um dem Einfluss ausländischer Geldgeber entgegenzuwirken.

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